Главная страница

Заблуждение. Охотники за счастьем


Скачать 36.71 Kb.
НазваниеОхотники за счастьем
АнкорЗаблуждение.docx
Дата27.09.2017
Размер36.71 Kb.
Формат файлаdocx
Имя файлаЗаблуждение.docx
ТипДокументы
#37167
Каталогimmodare

С этим файлом связано 77 файл(ов). Среди них: Fitodizayn_Kak_vyrastit_zdorovy_vozdukh_v_ofise_i_doma_A_Tsitsil, Vysokoeffektivnye_lekarstvennye_rastenia_Bolshaya_entsiklopedia_, Apteka_na_ogorode_lekarstvennye_rastenia_na_vashey_gryadke_Yu_V_, «Лекарственные свойства пряностей» О. Д. Барнаулов, М. Л. Поспел, T_V_Chernigovskaya_Semiotika_zapakhov.pdf, T_V_Chernigovskaya_Ot_kommunikatsionnykh_signalov.pdf и ещё 67 файл(а).
Показать все связанные файлы

Заблуждение. (Из сборника Александра Вороненко "Охотники за счастьем")
«Единственный выход из убогого существования для человека заключается в том, 

чтобы стать достойным доверия другого человека». 

Альберт Швейцер 

«Чем сильнее заблуждение, тем более торжествует истина». 

Иоганн Шиллер 

— Кот, ты в порядке? Чего так долго? — настороженно поинтересовался я, крикнув в тёмноту дверного проёма. — Нашёл что-нибудь?.. 

Вот уже целую четверть часа я стою на улице у входа в подвал заброшенного деревянного дома и старательно обеспечиваю безопасность спустившегося вниз напарника. 

— Нет! Пусто тут! — раздался из подземелья приглушённый голос Кота. — Скоро вылезу, прикрывай! 

— Лады, прикрываю!.. — негромко повторил я вслух, плюнув в сторону. — А куда я денусь? 

Перехватив автомат Калашникова поудобнее, я перевёл внимание с подземного входа на ближайшее окружение. Поводив из стороны в сторону стволом всемирно известной модели оружия и внимательно вслушавшись в тишину, каких-либо явных угроз, к счастью, в результате я не выявил. Обстановка вокруг полуразрушенного здания казалась относительно спокойной и никаких признаков мутантов или людей поблизости, слава богу, не обнаружилось. 

— Кот, давай быстрее! — снова через некоторое время поторопил я сталкера. — Скоро темнеть начнёт. Пора бы в «Бар» возвращаться!.. 

— Да иду я, иду! — отозвался мой кровный брат. 

Да-да. Несмотря на то, что с Котом я познакомился всего около Месяца назад, мы уже успели с ним не только крепко подружиться, Но и умудрились даже побрататься. Правда, по пьяни, но всё же… 

Около четырёх недель назад я сидел в местном баре под названием «100 рентген» и с помощью сорокаградусной выводил из организма опасные радионуклиды. Неторопливо трапезничая под водочку сосисками с лапшой быстрого приготовления и чёрствым куском несвежего батона, я время от времени погружался в свои никому не интересные мысли и одновременно с тем наслаждался спокойной приятной музыкой, полностью заполнившей затемнённое помещение забегаловки. 

Неожиданно, нарушив моё меланхоличное одиночество, перед глазами появился неизвестный мне сталкер, который спросил разрешения присесть за данный столик, так как других свободных мест в баре не было. 

Я не возражал, и незнакомец присел на стул, составив мне компанию. 

Он представился Котом. Мы познакомились. 

Выпили за знакомство и между нами завязалась непринуждённая беседа, периодически сопровождаемая весёлыми шутками. У парня оказалось неплохое чувство юмора. Посмеялись. Выпили за юмор. Закусили сосисками. Налили по третьей и по традиции, не чокаясь, выпили за всех сталкеров, которые уже никогда не вернутся из своих последних ходок, навсегда оставшись в землях Зоны Отчуждения. 

Затем, продолжая выпивать, посидели ещё немножко. 

В процессе общения парнишка вызвал у меня явную симпатию. Его интересная внешность, манера поведения и шутливая форма разговора легко располагали меня, как собеседника, к приятному общению. 

После изрядного подпития наше лечение от радиации плавно перекатилось в обычную пьянку. Завязались разговоры по душам. Хотя признаюсь, я не особо люблю беседовать на личные темы, да и не принято это как-то в Зоне рассказывать о себе, тем более малознакомым людям. Но с Котом было всё как-то иначе. Общение с ним на закрытые темы было непринуждённым и абсолютно не напрягало, а даже, наоборот, доставляло удовольствие и требовало какого-то продолжения. 

Оказалось, что у меня с ним имеется немало общего, в том числе и во взглядах на многие вещи. В ряде волнующих меня вопросов я находил в новоиспечённом собутыльнике абсолютное понимание и полную моральную поддержку. 

После совместного распития двух бутылок «Казаков», мы, с целью закрепления приятного знакомства, заказали третий «снаряд» и немного закуски из тех же сосисок к нему. 

В процессе укрепления товарищеских отношений я сообщил Коту, что около года назад потерял в Зоне родного брата, с которым мы в своё время были напарниками и с которым раньше вместе охотились за артефактами. Кстати, в тот момент я поймал себя на мысли, что Кот чем-то сильно напоминает мне моего покойного братишку, царство ему небесное… 

Оказалось, что сталкеру очень хорошо знакомо и понятно чувство моего горя. Кот тоже потерял своего родного брата в Зоне и тоже корит себя в его гибели. Он говорил, что не досмотрел за своим братишкой, и тот попал в одну из смертельных аномалий именно по его вине, вине Кота… 

Как же я его понимаю!.. 

Помянули братьев. 

В результате нашего общения мне показалось, что я знаю нового знакомого если не всю свою жизнь, то хотя бы половину точно. Кот оказался в доску свой мужик. Прикольный парень и «реальный чел». Мы были с ним, что называется, на одной волне. На какой-то миг даже показалось, что он мне как родной, что ли. 

Я действительно по сей день очень рад нашему знакомству и благодарен судьбе за то, что оно состоялось. Мой свежеиспеченный друг говорит, что тоже разделяет это мнение и также считает, что наша встреча произошла наверняка не случайно. По-моему, я полностью проникся к этому жизнерадостному парню уважением и абсолютным доверием. 

Жаль, конечно, что я не встретил Кота на своём жизненном пути гораздо раньше, но с другой стороны, как говорят мудрые люди, всё, что ни делается в нашей жизни, всё к лучшему и всему своё время… 

С новым напарником мы объединили усилия и стали совершать походы в поисках артефактов совместно. Вдвоем оно безопаснее, если, конечно, партнёры доверяют друг другу. А мы, как мне кажется. полностью доверяем. Один из друзей всегда прикроет спину другому. Да и взаимовыручка со страховкой сильно увеличивают шансы на выживание в этой смертельно опасной Зоне Отчуждения. 

Уже месяц мы, как и сейчас, лазаем по Зоне и обследуем территории, прилегающие к местности под названием «Бар». Далеко от неё не отходим, амуниция не позволяет. 

Сказать по правде, за время совместных поисков мы ничего ценного так и не нашли. Если что-то изредка и удавалось отыскать, то это оказывалось какой-нибудь дешёвкой, за которую Бармен, хозяин местного кабака под названием «100 рентген», платил копейки. Заработанных денег нам с трудом хватало лишь на оплату проживания в здешней гостинице, еду с выпивкой и патроны, кои расходовались тут с бешеной скоростью. А разбогатеть нам с Котом ох как хотелось!.. 

Несмотря на безуспешность периодических вылазок, мы с «братом» не унывали и верили, что рано или поздно изменим своё незавидное финансовое положение и разбогатеем. Напарник утверждал, что нам непременно повезёт. Нужно только в это верить, и Госпожа Удача обязательно нам улыбнётся. 

Короче говоря, у меня сложилось впечатление, что с появлением Кота моя серая, унылая и тусклая жизнь будто заново пробудилась, приобрела какие-то новые краски, стала ярче и гораздо веселее.

Сталкер утверждал, что он тоже ощущает нечто подобное. Он также испытывает взаимное уважение и чувствует какую-то связь между нами. Как будто мы с ним всю жизнь до этого приходились друг другу родными братьями и всегда были с ним родственными душами. 

А на днях мы вообще умудрились напиться «в каку» и, дурачась, побрататься, так сказать, на крови с помощью какого-то древнего ритуала. Сделав себе на левых ладонях небольшие надрезы ножом, мы объединили руки в крепкое мужское рукопожатие и правыми подняли стаканы с горькой. Продолжая держать раненые руки в замке, обменялись кровью, громогласно объявили друг друга кровными братьями и опрокинули внутрь себя содержимое гранёной посуды. Крепко обнялись. После чего ещё пару раз выпили за наше состоявшееся братство и без сознания с грохотом попадали под стол. Здоровяк вышибала, работающий на Бармена, по команде хозяина оттащил пьяные тела в апартаменты и без нашего ведома присвоил себе за это щедрые чаевые. Да и хрен с ним. Главное, что шмотки с оружием остались целы… 

— Вот скажи мне, Котяра, что там можно было делать в течение двадцати минут? — поинтересовался я у друга, появившегося из тёмного подвала на поверхности. — Обычно и пяти хватало. Ты там что, поспать ложился, что ли? Что там интересного? 

— Да ничего, — ответил Кот, ухмыляясь. — Мусор один повсюду. Да «Электра», но не Кармэн, по центру развалилась. Пришлось её аккуратно обходить. 

— А артефактов возле аномалии не было? — с надеждой в голосе спросил я, уставившись на его рюкзак. 

— Не… К сожалению, как всегда, пусто! — произнёс он, отрицательно помотав головой. 

— А чего у тебя рожа такая довольная? — прищурившись, спросил я. 

— А я там облегчиться успел, — заулыбался он. — Зов природы. Вот и задержался. 

— Зов природы?.. И это что, повод для радости? 

— А разве после этого обязательно нужно грустить? 

— Так ведь туалетная бумага-то у меня! Почему не попросил? 

— А что? У меня майка коротка, что ли? — довольно умиляясь своей грязной шутке, произнёс он. 

— Слушай, Кот… А ты точно от меня ничего не скрываешь? — немного напрягся я. 

— Братишка, ты что? Не доверяешь мне, что ли? Ты же знаешь, что я никогда не смогу тебя обмануть! Ведь ты мне брат! А братья своих братьев не кидают!.. 

— Знаю, — выдохнул я. — Но, по-моему, ты сейчас что-то не договариваешь. Хотя, конечно, мне это могло и показаться… 

— Ну, если не веришь, посмотри сам, — резко протянул он мне свой рюкзак. 

— Ладно, засранец, верю! — расстроенно махнул я на него рукой. — Ещё не хватало, чтобы мы тут друг другу досмотры устранили… Пошли. А то стемнеет скоро… 

Он согласно кивнул головой, закинул рюкзак на спину, и мы Двинулись в сторону Бара. 

Нет. И всё же определённо в его поведении что-то изменилось. 

Не пойму я, чего он такой довольный? 

* * * 

Через час, успешно обогнув пару десятков аномалий и без особого труда отбившись от небольшой стаи мутантов, состоящей из пяти слепых псов, мы достигли злачного места с привычным названием «100 рентген». 

Внутри заведения поприветствовали других бродяг и обменяли у Бармена единственный найденный нами за сегодня дешёвый артефакт «Выверт». Взамен получили четыре запасных магазина патронов для наших АКМ, бутылку «Казаков», пару бутылок минералки и две порции пельменей средней паршивости. Затем мы с Котом уселись за дальний столик, расположенный в углу прокуренного помещения, и принялись трапезничать. 

Из-за паршивого «улова» и от накопившейся за весь день усталости моё настроение было на нуле. Однако Кот почему-то продолжал чувствовать себя довольным и явно находился в хорошем расположении духа. 

— Да ладно! Не унывай! — утешал он меня. — Я уверен, что скоро нам повезет и мы обязательно разбогатеем! Моя интуиция подсказывает, что это произойдёт в ближайшее время! 

М-да… Подобные фразы я слышу от оптимистичного Кота чуть ли не каждый день. Очень хочется, чтобы его слова поскорее материализовались и превратились в действительность. А пока что, увы… Приходится довольствоваться тем, что имеем. То бишь одними надеждами и котовскими утешениями. 

Поужинав безвкусными пельменями и подлечившись беленькой, я почувствовал в теле ещё большую усталость и предложил Коту отправиться в номер, чтобы лечь спать. Нужно за ночь набраться сил, а завтра с утра пораньше встать и снова рвануть на поиски местных аномальных сокровищ. Однако друг посоветовал мне отправляться в гостиницу одному и сообщил, что он скоро меня догонит. Поболтает полчасика с отдыхающими сталкерами, послушает последние новости и вернётся в комнату. 

— Лады, дружище, — кивнул я, немного удивившись его поведению. За время нашего знакомства мы практически всегда и везде ходили вместе, были неразлейвода. А здесь он почему-то решил остаться один и немного задержаться. Бухнуть со сталкерами собирается, что ли? 

— Что-то я запарился за весь день, в сон тянет, — сказал я напарнику. — Пойду покемарю. 

— О'кей, братишка! — ответил тот. — Иди, иди. Отдохни. А я скоро подойду. 

— Кот… — обернулся я к другу, выйдя из-за стола. — Я тебя умоляю, только не нажирайся! А то весь завтрашний день к твоим пушистым тёзкам, к котам блохастым, под хвост пойдёт… 

— Нет проблем, братка! Не волнуйся, завтра буду как огурчик! — улыбаясь, заверил он. — Напиваться не стану, зуб даю. 

— Давай свой рюкзак, — протянул я руку. — Отнесу его в номер от греха подальше, а то ещё потеряешь… 

— Не надо, не надо! — резко запротестовал он, махая руками. — Брателла, я же тебе говорю, бухать не буду! Не потеряю. Не волнуйся. 

— Ладно, — махнул я на друга рукой. — Поступай как знаешь… 


Через пять минут я был в своих апартаментах. 

Повесив автомат на гвоздь, вбитый над железной армейской койкой, покрытой прохудившимся матрасом, швырнув свой рюкзак на стоящий рядом стул и засунув ПМ с глушителем под подушку, я, не раздеваясь, плюхнулся на своё скромное ложе. Лёжа на спине и закинув руки за голову, я, задумавшись, уставился в грязный потолок. Несмотря на усталость и изнеможение, спать почему-то расхотелось. Зато вместо сна в голову лезли различные мысли, в том числе и очень нехорошие. 

Как-то странно вёл себя сегодня Кот, как-то неестественно. То в подвале заброшенного дома он что-то долго делал, придумав отмазку про мнимый зов природы. То потом вылез оттуда какой-то счастливый, будто там миллион баксов нашёл… 

Секундочку… Он же сказал, что там была «Электра». Может, на самом деле он обнаружил в подвале редкий артефакт и поэтому так долго находился там, аккуратно извлекая его и боясь угодить в аномалию? 

Тогда почему он от меня это скрыл? 

Непонятно. 

И в баре Кот почему-то не захотел отдавать мне свой рюкзак.

Почему? Потому что в нём был найденный арт? 

Возможно. 

И в кабаке он остался без меня… Может быть, не для того, чтобы поболтать со сталкерами, а с целью сбагрить найденный артефакт Бармену, так, чтобы я этого не видел?.. 

Так вот, возможно, почему за целый месяц мы не нашли ничего ценного? Кот всё это время «крысил», что ли?.. 

Нет! Только не это! Это всего лишь мои глупые предположения. Я не хочу верить в то, что Кот может втихаря от меня сбывать найденные артефакты! Я не хочу верить в то, что он способен меня кинуть! Нет! Наверняка я ошибаюсь. Ведь он мой друг! Друг, которого, возможно, ищут всю жизнь. Он мне как родной! Кот теперь мой брат! Он моя семья! Ближе него у меня никого не осталось! Он самый дорогой для меня человек! Он не способен на гнилые поступки, по крайней мере по отношению ко мне, я в этом уверен!.. 

Хм!.. Действительно ли уверен?.. 

Надо бы обо всём поговорить с другом начистоту и разобраться в сложившейся ситуации. Ох, как же мне не хочется разочаровываться в этом человеке, завладевшем моим доверием и изменившем мою бессмысленную жизнь к лучшему! 

Не дожидаясь напарника и решив не терзать себя мучительными сомнениями, я вскочил с кровати и отправился в бар на поиски Кота, чтобы незамедлительно расставить все точки над «i». 

Как это ни странно, но в баре моего друга не оказалось. 

Подойдя к одному из столиков, за которым отдыхали знакомые мне полупьяные сталкеры, я собрался было поинтересоваться у них насчёт Кота. Однако задать свой вопрос я не успел, так как один из них тут же протянул мне руку и спросил: 

— Ну что? Вас наконец-то можно поздравить с хорошим хабаром? 

— Что? — опешил я и автоматически ответил на рукопожатие. 

— Поздравляю! — пожал мне руку второй бродяга. — Повезло вам. «Лунный свет» — дорогущая штука. Его за Периметром при желании можно и на хорошую иномарку обменять. 

— Вы о чём? — с непониманием растерянно спросил я. 

— О чём, о чём… — повторил один из сталкеров. — Об артефакте, который вы с Котом нашли. О чём же ещё?.. Твой кореш его десять минут назад Бармену показывал. Правда, почему-то так и не продал. Видимо, цену набивает. 

Слова выпивохи ударили меня будто молнией. Словно гром среди ясного неба прогремели они у меня в голове, оставляя после себя гулкое раскатистое эхо. 

— «Лунный свет»? — шокированный, переспросил я. 

— Да ладно. Не придуривайся! — резанул подвыпивший сталкер. — Мы с Бобром своими глазами всё видели. Верно? — обратился он к своему приятелю. Тот положительно кивнул. — Так что, ребятки, с вас с Котом теперь простава причитается. Не отмажетесь… 

— И где Кот сейчас? — заторможенно поинтересовался я, игнорируя требование о халявной выпивке. 

— А мы почём знаем? — пожал плечами Бобр. — Пару минут назад вышел отсюда. Наверное, вы с ним разминулись. 

— Наверное… — кивнул я и, взяв без спроса наполненный на четверть стакан Бобра, опрокинул его содержимое в себя. 

— Э!.. Я не понял! — возмутился хозяин спиртного напитка. — Это кто кому тут наливать должен? Где проставон за удачную находку, а? 

— Продадим арт, проставимся! — коротко ответил я, после чего, полностью разочарованный и поникший, поспешил в гостиницу. 


В номере было пусто. Кот ещё не вернулся. 

Ну разумеется… Если бы он из бара отправился прямиком сюда, то мы бы с ним обязательно встретились. Следовательно, он пошёл не в гостиницу, а куда-то ещё. Вот только куда? Ума не приложу. 

Сомнений практически не осталось. Похоже, сегодня Кот действительно нашёл в подвале дорогостоящий «Лунный свет». Насколько мне известно из сталкерской электронной сетки, данный артефакт обладает уникальной способностью увеличивать в разы человеческие силы и выносливость. Вещь действительно ценная. 

Сначала я предположил, что сталкеры в баре могли меня просто разыграть, придумав эту историю про Кота и дорогущий «Лунный свет», чтобы мы с напарником устроили между собой разборку. Однако, насколько я знал этих ребят, к дурацким шутникам их отнести было трудновато. Вряд ли они были способны на такие глупые приколы. К тому же возникал определённый вопрос, почему бродяги сказали конкретно про этот артефакт, а не про какой-нибудь другой? Ведь именно «Лунный свет» является порождением аномалии «Электра». А в подвале, со слов моего дружка, была именно она!.. 

Через несколько минут входная дверь со скрипом отворилась и в комнату вошёл Кот. 

— А, не спишь? — задал он риторический вопрос, глядя на меня, и бросил свой рюкзак на стул, стоящий возле его кровати. 

— Где ты был, Кот? — вопросом на вопрос ответил я. 

— Как где? В баре! Я ж тебе говорил… — ответил он. — С ребятами побазарил… 

— И что нового узнал? 

— Да ничего особенного. Всё по-старому. Как говорится, оперативная обстановка без изменений. 

— Угу… — выдохнул я. — Знаешь, Кот, а ведь я наведался в бар. И тебя там почему-то не было… 

— А зачем ты туда наведался? — с ухмылкой спросил он и, наигранно захлопав глазами, попытался меня подколоть. — Милый, соскучился, что ли? 

— Кот, где ты был? — настойчиво повторил я свой вопрос. 

— Ну прогулялся немного, свежим воздухом подышал. А что, без меня что-то случилось, что ли? 

Я без слов встал с кровати и подошёл к его рюкзаку. Открыв его без спроса и визуально изучив содержимое практически пустого вещевого мешка, я убедился, что артефакта в нём нет. Значит, скорее всего Кот спрятал его где-то неподалёку, вот он и задержался. 

— Прошу прощения, — с сарказмом произнёс напарник, наблюдая за моими следственными действиями. — Вы меня что, в чём-то подозреваете, что ли? 

Ничего не ответив, я шагнул к своей койке и, не скрывая раздражения, завалился на неё. Разговаривать с Котом дальше не имело смысла. Если он сразу в чём-то не признался, то, значит, теперь до конца будет стоять на своём и всё отрицать. 

— Дружище, ты сегодня какой-то нервный, — разведя руки в стороны и улыбаясь, заметил сталкер. — Успокойся. И всё будет хорошо! — беззаботно произнёс он и, выключив свет и улёгшись на свою кровать, добавил: — Жизнь прекрасная штука и не такая уж длинная, как хотелось бы! А ты тратишь её на непонятные переживания и подозрения. Забей! И всё будет ништяк. Поверь мне… 

Хм!.. Поверить человеку, который в лицо называет тебя братом, а потом за твоей же спиной активно «крысит»? Ну уж дудки!.. Ко-нечно, у него жизнь прекрасна! Ведь он от меня дорогущий артефакт заныкал, Иуда хренов!.. 

— Спокойной ночи, брат! — неожиданно раздался из темноты голос Кота. 

— Приятных сновидений! — неохотно ответил я предателю. 


Даже несмотря на убаюкивающий шум идущего за окном проливного дождя, в отличие от своего соседа, заснуть этой ночью я так и не смог. Переворачиваясь то на бок, то на спину, то снова на бок, я проворочался до самого утра. Сильнейшее разочарование терзало мою беспокойную душу и заставляло её мучительно страдать. Счастье и радость, казалось бы, настоящей и крепкой дружбы были сегодня подло разбиты и растоптаны грязными сапогами паршивого Кота. Мне было больно. Очень больно. Меня предал самый близкий и дорогой для меня человек. Кто хотя бы раз в жизни испытал подобное чувство, тот должен меня понять. У остальных, к счастью, вряд ли это получится…

Утром в шесть часов, когда за окном уже почти рассвело, я услышал еле различимый звук вибрирующего наладонника своего «неверного товарища». 

Странно. Обычно мы с ним поднимаемся в семь, причём под ритмичные мелодии будильника. А сейчас у его КПК музыка отключена. Получается, что сегодня Кот, то бишь «крыса», решил незаметно встать пораньше, не разбудив меня. 

Интересно зачем? 

Притворившись спящим, я закрыл глаза, приоткрыл рот и принялся активно посапывать. 

Проснувшийся Котяра медленно встал, скрипнув железной армейской кроватью, и тихонько, по-видимому, на цыпочках, проследовал из комнаты за дверь, аккуратно затворив её за собой. 

Открыв глаза и осмотрев помещение, я обнаружил, что свой автомат Кот оставил висеть на стене, а вот рюкзак отсутствовал. Куда же он мог отправиться с утра пораньше с рюкзаком и одним лишь пистолетом, без «калаша»?.. 

По-моему, ответ очевиден… Недалеко. 

Думаю, что сталкер решил всё же принять условия Бармена и, пока я сплю, продать «Лунный свет» за оговорённую ранее сумму. Так что, видимо, он отправился сейчас за артефактом. Наверняка у него где-то поблизости есть свой тайник. 

Всё же в глубине души мне изо всех сил не хотелось признавать, что Кот предал наши братские отношения и что всё это время он меня просто корыстно использовал для личного обогащения, а также применял в качестве своего прикрытия. Я бы сейчас многое отдал за то, чтобы всё это оказалось огромным заблуждением!.. Чтобы я в нём сейчас ошибался… 

С целью окончательного подтверждения или опровержения факта совершения предательского поступка со стороны своего напарника, я быстро поднялся с постели и, захватив из-под подушки свой ПМ, оснащённый глушителем, отправился за Котом. 

На улице по-прежнему лило как из ведра. Плотный дождь барабанил по проржавевшим металлическим крышам заброшенных промышленных зданий, по уже давно выцветшим ангарам, а также заставлял активно бурлить расположившиеся между ними мутные лужи. Время от времени с затянутого грязными тучами неба доносились звуки раскатистого грома. Периодически сверкали яркие молнии, делая на секунду мрачные окружающие пейзажи ослепительно белыми. 

Непогода была мне только на руку. Создаваемый ливнем шум скрывал звуки моих шагов и позволял неслышно перемещаться за объектом наблюдения. 

Обогнув пару зданий и несколько раз оглянувшись, но не обнаружив скрывающегося меня, Кот нырнул в дверной проём одной из кирпичных построек. Похоже, что когда-то это заброшенное здание принадлежало какому-то ремонтно-производственному цеху. В настоящее время ни дверей, ни окон строение не имело. Видимо, предприимчивые сталкеры давно уже поснимали их и растащили по своим нуждам. 

Продолжая использовать в качестве маскировки естественные звуки природы, я незаметно для напарника проследовал за ним в просторное помещение, наполненное темнотой. Внутри звуки ливня сопровождались объёмным эхом, отчего казались ещё громче, чем на улице. Это хорошо. Удачно спрятавшись за одним из непонятных мне железных агрегатов и находясь от ненадёжного компаньона в каких-то двадцати шагах, я принялся наблюдать за его серым силуэтом. М-да… Действительно, в темноте все кошки серые, и Кот тому не исключение… 

Через пару секунд сталкер подошёл к кирпичной стене и аккуратно извлёк из неё несколько рыжих кирпичей. Затем просунул руку в образовавшийся проём и бережно вытащил оттуда стандартный цинк из-под автоматных патронов. 

Я был прав!.. У Кота и в самом деле имеется личный тайник, о котором мне не было известно. Ай-я-яй!.. Как-то с его стороны это не по-товарищески и не по-братски получается… 

После того как Котяра открыл крышку оцинкованной коробки, из неё полилось холодное переливающееся бело-голубое свечение. Сталкер нежно достал из цинка небольшой, размером с яблоко, полупрозрачный светящийся шар и поднёс его к лицу, разглядывая внутри красиво танцующие разряды мини-молний. 

Всё!.. 

Чёрт возьми! Теперь всё ясно окончательно! Сомнений нет! Сейчас в руках этой продажной скотины действительно находится «Лунный свет». Сталкеры в баре не солгали, и мои предположения в отношении крысятничества Кота, к глубочайшему сожалению, подтвердились. Кошак оказался гнидой. Подлым и мерзким лицемером, талантливо вошедшим в моё доверие. Неужели вся моя радость и веселье последнего месяца оказались ложными? Неужели всё время нашего общения я жил в подлом обмане?.. 

Боже мой! Как же так, а?.. 

Похоже, что это кара сверху за мою излишнюю доверчивость. 

Ну конечно же!.. Разве можно быть таким наивным и сентиментальным, тем более в Зоне? Разве на самом деле возможно приобрести на этой территории Смерти близкого человека в такой-то короткий срок? 

Ха-ха-ха!.. Да, в Зоне и впрямь у всех со временем съезжает крыша, в том числе и у меня. Какой же я дурак, что поверил Коту. Разве не очевидно, что он обычная подколодная змеюка, пригревшаяся на груди одинокого сталкера?.. Да и про гибель своего родного брата он наверняка всё придумал. Был ли у него брат вообще когда-нибудь? 

Сомневаюсь! Теперь очень сомневаюсь!.. 

Выходит, что все его песни о нашей неслучайной дружбе всего лишь навсего отличная актёрская игра. Ведь когда мы с ним познакомились, он просто словно профессиональный психолог получал от меня информацию и грамотно поддерживал разговор… Как я мог так попасться?.. Как мог так заблуждаться?.. Может, просто после гибели моего братишки я слишком долго был одинок? Проклятое одиночество заставило меня поверить в чудо? В то, что я когда-нибудь смогу стать счастливее, найдя в этом мире близких людей, а также бескорыстное душевное взаимное тепло и поддержку с пониманием?.. 

Возможно, это и так… 

Кот воспользовался моим несчастьем и с помощью обмана постарался заменить мне моего утерянного брата и семью… Как это ни прискорбно, но побратавшийся со мной сталкер в действительности оказался обычной дешёвой сукой! Паршивой гнидой! Паразитом, сидевшим у меня на шее! Теперь можно смело сказать, что этот алчный ублюдок оказался главным заблуждением всей моей жизни!.. 

О Боже, как же больно это осознавать!.. 

Как странно порой бывает у людей. Ещё вчера я был готов не задумываясь отдать свою жизнь за этого человека… Но уже сегодня готов отнять жизнь у него самого… 

Таким подонкам, как лживый Кот, не место среди людей, тем более уж среди сталкеров, которые в Зоне постоянно рискуют своими жизнями. От таких напарников, как он, нужно поскорее избавляться раз и навсегда или хотя бы держаться от них подальше. Подобные уроды смогут предать тебя в любой удобный для них момент. Кинут при первой же выгодной возможности. И слава богу, что я до сих пор ещё остался жив, что Кот пока ещё не успел от меня избавиться и нанести подлый удар в спину… 

Переполненный ненавистью и разочарованием, я вышел из-за укрытия и, с громким щелчком передёрнув затвор, направил глушитель «пэ-эма» в сторону Иуды. 

— Ёп!.. — резко обернулся услышавший меня Кот и прижался спиной к кирпичной стене, продолжая держать коробку с артефактом перед собой.

— Ну что, Котяра?! — с ненавистью прохрипел я, продолжая цедиться в его сторону. — Попался?.. 

— А, это ты, брат? — выдохнул он, с трудом улыбаясь. — Фу!.. Слава Богу! А то я уже чуть было не обгадился от неожиданности… думал, что кто-то чужой… 

— Не называй меня больше братом, ублюдок! Ты недостоин этого!.. — строго произнёс я, крепко сжимая рукоять пистолета. — Теперь я действительно для тебя чужой и ты, сучара, уже успел достаточно нагадить!.. Ты насрал мне в душу, Кот!.. 

— Братское сердце, ты что? — ошарашенно произнёс он и перевёл взгляд па светящуюся коробку в своих руках. — А, ты про это?.. Так я сейчас всё объясню… Братан, ты только не стреляй!.. 

— Я же сказал тебе, мудило!.. — бешено заорал я с навернувшимися от нестерпимой внутренней боли слезами и принялся с каждым словом яростно спускать курок автоматического пистолета. — ТЫ!.. БОЛЬШЕ!.. МНЕ!.. НЕ БРАТ!.. ГНИДА!..ТЫ!.. МНЕ!.. НЕ БРАТ!.. 

Вскоре патроны закончились. Затворная рама застыла в заднем отведённом положении, но мой палец продолжал уже бессмысленно, но всё так же часто и энергично давить на спусковой крючок. 

В каждый из восьми произведённых выстрелов я вложил всю свою сводящую с ума ненависть, гнев, отчаяние, агрессию и сильнейшее в жизни разочарование. Одновременно с пулями наружу вырвались все мои негативные эмоции и переживания, вызванные подлым и паскудным предательством двуликого подонка с кошачьей кличкой. 

Руки сталкера непроизвольно разжались и выронили цинк, а тело, прислонённое спиною к стене, медленно опустилось на грязный пыльный пол, приняв в итоге сидячее положение. 

При падении из оцинкованного ящика вывалился не только сверкающий артефакт, но и сложенный пополам листок белой бумаги. 

Опустив оружие и подняв «Лунный свет», я с презрением посмотрел на бывшего друга. 

И из-за этого он предал наши братские отношения?.. Из-за какого-то светящегося шарика?.. 

Низко! Как же это низко!.. 

Затем я взял в руки бумажку и, развернув её, ознакомился с обнаруженным внутри текстом, подсветив его сиянием «Лунного света». Шокированный от прочитанного, я резко взглянул на свой КПК и обратил внимание на дату… 

Боже мой!.. Сегодня же 12 октября!.. Как я мог забыть про этот день?.. 

Меня всего пронзило словно током. Ноги непроизвольно подкосились и я, прижавшись спиной к холодной стене, возле которой сидел мой напарник, неосознанно плюхнулся на пятую точку опоры, прислонившись своим плечом к нему. 

Всё вокруг будто застыло и время навсегда остановилось. 

Грудь больно сдавило. Кольнуло сердце. Глаза намокли, а рука прижала к сердцу бумажную записку, в которой разборчивым почерком было старательно написано: 

«Моему лучшему другу, ставшему мне настоящим братом. 

С днём рождения тебя, братишка! 

Мудрые люди говорят, что настоящие друзья это не только те, кто готов разделить с тобой твоё горе, а те, кто готов искренне за тебя порадоваться!.. 

Поэтому пусть этот «Лунный свет» принесёт в твои серые будни порцию искренней радости! Знай, теперь у тебя всегда найдётся, с кем её разделить!;) 

Будь весел и счастлив! Ведь когда у тебя есть настоящий друг, жизнь прекрасна даже в Зоне, помни это и не унывай! 

От души радуюсь за тебя! 

Твой брат, Кот 

12.10.2012 года 

P.S. Извини, но открытку в этих краях найти было проблематично. Так что, довольствуйся этой скромной бумажкой!:)» 

Боже!.. Боже, что я наделал?! 

Сегодня действительно мой день рождения… 

Получается, что дорогущий артефакт Кот утаил от меня лишь только с одной целью… Не для того, чтобы присвоить себе, а для того, чтобы подарить его мне сегодня, в мой праздник, про который даже я сам забыл. В Зоне постепенно теряется чувство времени, перестаёшь следить за календарём. А весельчак Кот помнил!.. 

О дате моего рождения я сообщил ему в разговоре во время нашего знакомства. И он до сих пор её не забыл!.. Поэтому он и проснулся сегодня пораньше, чтобы забрать «Лунный свет» и сделать для меня сюрприз! Приятный сюрприз! Мой друг всего лишь навсего хотел доставить мне порцию радости и порадоваться вместе со мной… 

Вот чёрт!.. Кот вовсе не предатель!.. Получается, что предателем нашей дружбы и нашего кровного братства оказался я сам!.. Я из-за своего недоверия и подозрений предал наши отношения! Предал Кота!.. 

Чёрт возьми! Что же я наделал?! 

Как мог я усомниться в этом бескорыстном, практически святом пареньке и заподозрить его в подлом крысятничестве?.. Как посмел я упрекнуть в алчном предательстве того, кого сам же окрестил своим братом?.. 

О Боже мой! Как же сильно я заблуждался!.. 

Достоин ли я после этого прощения?.. 

— Кот, прости меня!.. — уставившись взглядом в неопределённую точку на грязном потолке, с досадой, мучительной болью в душе и искренним сожалением произнёс я вслух дрожащим голосом. — Прости меня за всё, брат!.. Я был неправ! Я думал, что ты меня предал. Продал за артефакт… Аты, оказывается… Ты вовсе не Иуда!.. 

— Ну, если уж на то пошло, то и ты далеко не Христос, чтоб тебя предавать… — грустно произнёс сидящий рядом Кот, стряхивая с капюшона и плеч рыжую кирпичную крошку, выбитую моими пулями из стены над его головой. 

— И за то, что стрелял в твою сторону, тоже прости… — искренне извинился я, продемонстрировав ему свой опустевший пистолет. 

— Твоя пальба меня несильно напугала. Я уже давно привык к оружию… — спустя несколько секунд, безмятежно вымолвил он. — Для меня были гораздо неприятнее и больнее слова, которые ты произносил стреляя… Вот они меня просто убили. 

— Прости меня, Кот! — снова повторил я, чистосердечно раскаиваясь. — Погорячился я. 

— Бывает… — через некоторое время, вставая на ноги и отряхиваясь, равнодушно выдохнул сталкер. 

— Кот, скажи, пожалуйста… Что мне нужно сделать, чтобы добиться твоего прощения, а? 

— Как минимум пригласить меня на свой день рождения и хорошенько его отметить! — не задумываясь, ответил он. Затем поднял с пола цинк с артефактом и, скромно улыбнувшись, торжественно протянул его мне: 

— Кстати, на, держи… Поздравляю тебя, стрелок хренов!.. 

— Спасибо, Кот! От всей души, спасибо! — быстро поднявшись, я принял подарок и пожал его руку. — Умеешь ты, мурлище, преподносить сюрпризы! 

— А то!.. — улыбнулся Кот в ответ. — Я ведь больше ничего и не умею! 

И мы с ним вместе по-братски обнялись… 

Всё-таки я чертовски рад, что в крайний миг решил стрелять не в самого Кота, а пустить пули над ним. Всё же, несмотря на поглотившие меня ярые порывы гнева и ненависти, в глубине души я не желал его смерти. Видимо, где-то на подсознательном уровне мне до последнего момента хотелось верить в то, что я сильно заблуждаюсь и что на самом деле иногда людям можно доверять по-настоящему. Что в этой жизни можно хоть кому-то просто верить, не задумываясь о последствиях…

Да, действительно, во время стрельбы я испытывал непреодолимое желание направить ствол пистолета чуть ниже и прикончить, наказать «подлую крысу». Однако в результате, слава богу, мне удалось победить жажду мести и всё же удержаться от кровавой расправы над другом. Ведь, несмотря на вызвавшее мой гнев «кидало-во» с его стороны, на тот момент где-то глубоко внутри я был очень благодарен Коту. 

Как ни крути, а ему хоть и с помощью «обмана», но удалось вытащить меня из мучительной беспробудной депрессии, в которой я бессмысленно прозябал уже около года. Он помог мне заново полюбить жизнь и почувствовать её вкус. Весь этот месяц, благодаря Коту, я не был одинок. Я верил в то, что у меня есть близкий человек, и от осознания этого я испытывал искреннюю душевную радость. Хоть и совсем недолго, всего какой-то месяц, но благодаря жизнерадостному напарнику я действительно наслаждался жизнью и был по-настоящему счастлив. А разве после этого на моём месте настоящий человек пожелал бы Коту зла?.. 

Думаю, вряд ли… 

Именно поэтому в последний момент я решил всего лишь навсего напугать «предателя», а не убивать его, и, как выяснилось, вовсе не зря — Кот оказался настоящим верным и надёжным другом, по праву называющим себя моим кровным братом. А вот я, конечно, заблуждаясь и сомневаясь в нём, сильно подкачал… 

Ну что ж, признаю свою ошибку. Был неправ. С кем не бывает? Главное, что закончилось всё хорошо!.. 

В дальнейшем, в соответствии с моим решением, мы обменяли «Лунный свет» у Бармена на приличную для здешних мест сумму денег, а также хорошую амуницию и более мощное оружие. Это позволяет нам с напарником совершать ходки теперь на гораздо большие расстояния, чем раньше. 

Так что, можно сказать, что артефакт послужил для нас с Котом своего рода неким ключом, открывшим нам путь в чарующие, таинственные и богатые артефактами глубйны Чернобыльской Зоны Отчуждения. 

На полученные за аномальный подарок деньги мы в тот же день в «100 рентгенах» весело отметили моё рождение и заодно по сталкерской традиции проставились отдыхающим бродягам за удачную находку, чтоб и дальше везло. Короче говоря, погуляли, что называется, на славу!.. 

А вот ту самую бумажку с письменными поздравлениями Кота, которую он обозвал «скромной», я оставил у себя и по сей день бережно храню её во внутреннем кармане комбинезона. 

Перечитывая её время от времени и осознавая, что в этом мире я не одинок и у меня есть настоящий верный друг, я чувствую себя намного счастливее. 

Если сказать честно, то эта скромная бумажка для меня гораздо Ценнее любых дорогостоящих подарков. 

Она — мой главный артефакт!..
перейти в каталог файлов
связь с админом